Jag har här tänkt besvara några av de vanliga frågor som ställs gällande kattens färger. Detta gör jag med hjälp av genetik, uttryckt så förenklat som möjligt.

Först och främst måste vi slå fast att det finns dominanta och recessiva anlag. Ett dominant anlag är till exempel vitfläck, där det räcker med att katten ärver vitfläcksanlaget från en förälder för att katten själv ska bli vitfläck. Ett recessivt anlag är maskning, där katten måste ärva maskanlaget från båda föräldrarna för att katten ska bli maskad.


Är alla röda katter hanar? Är alla sköldpaddsfärgade honor?
Enkelt uttryckt är svaret på första frågan nej, och svaret på andra ja.
Katten har två grundfärger: rött och svart. Ingen av dessa är dominant eller recessiv, båda är lika starka.
Grundfärgen sitter på X-kromosomen. Eftersom honor har XX och hanar XY kan honan ha bägge färger samtidigt medan hanen bara kan ha en. Därför kan honor vara sköldpaddor (ett anlag för rött och ett anlag för svart).
Det betyder också att hankatter endast ärver grundfärg från mamman, medan honkatter ärver från båda föräldradjuren. 

Svart hane + svart hona = alla ungar blir svarta
Röd hane + röd hona = alla ungar blir röda
Svart hane + sköldpaddshona = hanarna blir röda och svarta, honorna blir svarta och sköldpaddor
Röd hane + sköldpaddshona = hanarna blir röda och svarta, honorna blir röda och sköldpaddor


Men hur fungerar vitt då?
Vitt är ingen färg, utan något som täcker grundfärgen. Tänk dig en katt som får ett vitt lakan över sig! En vit katt har alltid en ‘riktig’ färg under det vita.
Både helvitt och vitfläck är dominanta anlag. Det betyder att de syns även om det bara ärvs från en förälder.


Vad är då grå katter? (om dilution)
Det som brukar kallas ‘grått’ syftar oftast på den färg som hos katt kallas ‘blå’.
En blå katt har grundfärgen svart. Den har även ärvt anlag från bägge föräldrar för dilution. Dilution är ett recessivt anlag som gör att kattens färg bleks. Svart blir blå och röd blir creme.



To be continued ... ;)